神話는 그들이 만들었다 [ 1 ] 막연히 그렇게 알려진 신화

神話는 그들이 만들었다 [ 1 ] 막연히 그렇게 알려진 신화


 

이념이나 전쟁 범죄 행위를 배제하고 단지 전략과 전술만 놓고 보았을 때 제2차 대전 당시 독일군하면 유사 이래 수많은 전략가들이 페이퍼위에서만 몽상적으로 구상만 하던 꿈의 전격전(Blitzkrieg)을 현실에 구현하였던 신화가 떠오른다. 특히 전격전하면 자연스럽게 오버랩되는 것이 전광석화 같은 놀라운 진격으로 적을 섬멸하는데 선봉장이 되었던 무적의 기갑부대다. 



[ 제2차 대전 당시의 독일군하면 전격전과 기갑부대가 연상된다 ]

 

지금도 저돌적인 독일 축구팀을 전차군단이라 부를 만큼 당시 독일군 기갑부대는 많은 이들에게 깊은 인상을 끼쳤다. 더불어 후세에 수많은 프라모델의 소재가 되었을 정도로 성능과 모양이 멋있던 독일의 기갑장비는 신화를 더욱 에스컬레이트 하여 주었다. 지금도 세계를 선도하는 높은 기계 공업을 기반으로 탄생한 독일의 훌륭한 기갑장비들은 당대는 물론이거니와 일부는 전후 50년대 초에 등장한 것보다 성능이 우수하였다.



[ 독일 기갑장비들의 성능은 자타가 공인하였다 ]

 

때문에 팬터(Panther), 티거(Tiger), 쾨니히스티거(Königstiger) 등으로 대표되는 뛰어난 중(重)전차들을 앞세워 독일이 전격전을 이끌어 왔다고 막연하게 생각하고 있는 이들이 의외로 많다. 특히 티거나 쾨니히스티거 같은 전차들은 일대일로 대적할 수 있던 연합국의 전차가 존재 하지 않았을 정도로 그 성능이 뛰어났기에 어쩌면 그러한 생각을 가지게 되었을지도 모른다. 그런데 과연 그럴까?



[ 제2차 대전 당시 활약한 모든 전차 중 최강으로 손색없는 쾨니히스티거 ]

 

전격전은 전사의 한 장을 깊게 각인시킨 전쟁 역사의 엄청난 사변이었지만 실제로는 그다지 효과가 오래가지 못하고 독일이 진격을 멈춘 1941년 12월로 그 운명을 고하였다고 볼 수 있다. 독소전쟁 개전초기에 동부전선에서 소련이 정신을 차리지 못 할 정도로 전선을 뚫고 번개 같이 러시아 평원을 2,000km를 달려 나갔던 것이 사실 전사에 기록된 전격전의 마지막 모습이었다.



[ 독일이 최대로 진격하였던 1941을 기점으로 전격전의 신화가 막을 내린다 ]

 

그런데 전격전이 종말을 고하였던 당시에는 팬터, 티거, 쾨니히스티거 같은 독일의 전차들은 정작 전선에 데뷔하기 이전이었다. 다시 말해 독일의 전격전은 위에서 언급한 명품 기갑장비들을 통하여 이뤄진 것이 아니라는 것이다. 독일 기갑부대의 상징인 무시무시한 중전차들은 독일의 진격이 끝나고 점차 수세로 몰리기 시작한 1942년 이후부터 전장에 등장하였다.



[ 독일의 전격전은 중전차가 등장하기 이전에 이루어진 신화였다 ]

 

다시 말해 이것은 이들 명품 전차들이 적의 공세를 방어하는 임무에 주로 투입되었음을 뜻하는 것이다. 사실 중전차들은 둔중한 무게로 인하여 기동력이 최악이었고 교량 도하같이 이동에 있어 제한을 많이 받았기에 속도가 생명인 전격전과는 거리가 멀었다. 그렇다면 결론적으로 이들이 전격전의 주연이 아니었다는 이야기다. 그렇다면 누가 독일군 전격전의 신화를 만들어 내었을까?



[ 독일의 중전차는 엄밀히 말하면 방어용 무기였다 ]

 

후일 전격전이라 칭하는 독일의 전략이 완성된 모습은 아니었지만 1939년 9월 1일 발발한 폴란드전에서 처음으로 시도되었다. 다시 말해 전술교리의 완성도와 별개로 제2차 대전의 발발과 동시에 전격전이 선보였다는 의미다. 정작 독일군은 제1차 대전 이후 처음으로 전면전을 벌이면서 자신들이 지난 세월 와신상담의 자세로 고안한 새로운 기동전이 과연 제대로 먹힐 것인지 의구심을 가지고 있었다. 



[ 새로운 전술 시도는 전쟁발발과 동시에 시작되었다 ] 

 

만슈타인, 구데리안 같은 소장파 선각자가 있었음에도 여전히 군부의 최고위층은 대규모 기갑부대를 앞세운 기동전을 완전히 신뢰 할 만큼 확신하지 못하였다. 전차가 필요한 무기이기는 하지만 과연 이런 방식으로 공세를 벌이는 것이 맞는지 참고할 것이 없었기 때문이었다.  사실 전격전이라는 명칭도 독일 스스로가 붙인 것이 아니었을 만큼 이러한 전략은 각론적인 부분에서 계속 논란을 불러 일으켰을 만큼 의구심이 컸다.




 본 글은 "국방부 동고동락 블로그" 작가의 글로써, 국방부의 공식입장과 관련이 없습니다.



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