불사조 같던 조인(鳥人) -1- "그들이 참조한 책"

 

 

 

 

 

지금도 탱크를 잡는 가장 좋은 방법은 하늘에서 공격하는 것이다. 아무리 좋은 대공 무기를 갖추었다하더라도 기갑부대의 머리 위에 공격 헬기나 공격기가 나타난다면 일단 전후좌우가리지 말고 안전지대로 대피하는 것이 최상의 방책이다. 그 이유는 속도에서 하늘을 날아다니는 공격자들을 당해낼 수 없고 상대적으로 기갑장비의 상부나 후위는 장갑이 빈약하여 격파당하기 쉽기 때문이다.

 

 

[ 공격 헬기는 기갑부대에게는 저승사자다 ]

 

때문에 적의 기갑부대나 주력을 공격할 수 있는 든든한 주먹이 하늘에 떠있으면 당연히 아군은 작전을 펼치기가 훨씬 수월하다. 이 같이 지상군을 근접하여 전투지역 상공에서 화력지원을 하는 임무를 CAS(Close Air Support)라고 하는데, 미국은 그 동안 여러 종류의 전투기, 공격기, 폭격기는 물론 훈련기나 수송기를 개조하여 이 임무에 번갈아 투입하였지만 뭔가 부족함을 느꼈다.

 

 

 

 

[ 처음에는 전투기였으나 전쟁 말기에 공격기로 전환된 P-47 ]

 

특히 냉전시절 기갑전력 부분이 소련에 비하여 열세였던 미 육군은 CAS 전용기의 도입을 적극 고려하였다. 하지만 1947년 공군의 분리 독립 후, 당국이 고정익기를 공군에서만 운용하도록 교통정리하자 공군에게 육군을 전담하여 근접 엄호 할 CAS기의 도입을 적극 요청하는 것으로 정책을 바꾸었다. 이러한 요구에 따라 미 공군은 1966AX Project(Attack Experimental)에 착수하였다.

 

 

 

 

[ 소련의 기갑세력을 우려하여 CAS 전용기 개발에 착수하였다 ]

 

 

이때 최종적으로 경쟁을 벌인 기종은 노스럽(Northrop)YA-9와 페어차일드 리퍼블릭(Fairchild Republic)가 제시한 YA-10이었다. 알다시피 미국에는 수많은 군수 업체들이 있고, 당시에는 M&A가 보편화되기 이전이라 더욱 많은 업체들이 존재하였다. 하지만 생각보다 군 당국에서 요구한 조건이 까다로워 이들 두 업체만 경쟁에 참여하였다. 그것은 AX 프로젝트가 생각보다 쉽지 않다는 뜻이기도 하다.

 

 

 

 

[ AX사업에 참여한 YA-9 ]

 

 

당시 입찰 경쟁에서 이기기 위해 골머리를 앓던 페어차일드 리퍼블릭의 기술진들에게 한사람도 빠짐없이 1958년 초판이 간행된 'Trotzdem'라는 책이 배포되었다. 이 책은 이후 1973년 린튼 허드슨(Lynton Hudson)에 의해 영문으로 번역되어 '슈투카 조종사(Stuka Pilot)'라는 제목으로 미국에서도 출간되었는데, 제목에서 알 수 있듯이 제2차 대전에 참전한 독일 슈투카 조종사의 자서전이었다.

 

 

 

[ 개발진들에게 배포된 Trotzdem 영문판 ]

 

이 책은 슈투카 조종사였던 원 저자가 전쟁 당시 전선에서 겪었던 풍부한 실전 경험을 바탕으로 쓴 자서전이었는데, 하늘에서 전투기를 이용하여 적의 기갑부대와 지상군을 공격하는 효과적인 전술들이 상세하게 묘사되어 있다. 바로 페어차일드 리퍼블릭 기술진들이 개발하고자하는 차세대 CAS 기종이 반드시 갖추어야 할 내용이 고스란히 담겨져 있었던 것이었다.

 

 

 

[ 최고의 전차 사냥꾼이라는 명성을 얻은 A-10 ]

 

 

어쨌든 영향을 받았는지는 모르겠으나 페어차일드 리퍼블릭의 기술진들이 심혈을 기울여 만든 YA-10AX 프로젝트의 최종 승자로 낙점되었다. 그것이 바로 탱크킬러로 그 명성이 자자한 A-10 공격기다. A-101991년의 걸프전과 2003년 이라크 전에서 맹활약하여 그 성능을 만천하에 입증하였다. 비록 현재는 구형 전투기로 취급받는 처지가 되었지만 마땅한 대체기가 없어 미군도 고심이 많을 정도다.

 

 

 

 

[ 한스 울리히 루델 ]

 

 

그러면 지금으로부터 70여 년 전 벌어졌던 전쟁의 경험을 기록한 Trotzdem이 도대체 어떤 책이기에 이 책에서 힌트를 얻어 개발된 A-1020세기 후반에도 맹활약 할 수 있었을까? 자선전의 주인공이 되는 원 저자를 살펴보면 그 해답을 알 수 있는데, 그가 바로 인류 역사상 가장 많은 전차를 격파한 인물로 알려진 한스 울리히 루델(Hans-Ulrich Rudel, 1916~1982)이다. (계속)

 

 

 본 글은 "국방부 동고동락 블로그" 작가의 글로써, 국방부의 공식입장과 관련이 없습니다.

 

Trackbacks 0 / Comments 0

댓글 남기기

블로그 인기 키워드

Tistory Cumulus Flash tag cloud by requires Flash Player 9 or better.

링크

re_footerlink.jpg