랜카스터 폭격대의 루르 댐 폭격작전 -제3편-






랜카스터 폭격대의 루르 댐 폭격작전
-제3편-


기적적으로 단 두 달만에 모든 출격 준비를 완료 할 수가 있었다. 엎킵 폭탄도 다 완성되었고 랜카스터 폭격기에 폭탄 회전 투하 장치도 다 설치되었고 깁슨 공격대도 야간 저공 폭격 훈련을 모두 마무리하였다.


                                     랜카스터 폭격기
 지금도 복원된 랜카스터 기가 비행하고 있다.
얼마 전 윌리암스 왕세자 결혼식에서도 축하 비행을 하는 랜카스터의 모습이 방영되었다.


1943년 5월 15일, 대장 깁슨 중령은 왈리스 박사와 만났다. 여기에서 최초로 왈리스 박사는 목표가 루르 계곡에 위치한 발전소 댐들이라고 알려주고 상세한 목표 정보를 알려주었다.

깁슨이 독일의 목표들에 대해서 정확히 알게 된 것은
이번이 처음이었는데 깁슨은 댐의 규모에 대해서 벌린 입을 다물지 못했다.

고딕 스타일로 건설한 모네 댐은 2,500피트 길이에 130피트의 높이였고 댐 위에는 폭 25피트의 길이 있었다. 콘크리트와 돌을 쌓아 만든 댐으로 기초 부분의 두께가 112 피트나 되었다.

1억 4천만 입방미터의 물을 담은 12마일 길이의
호수가
이 댐 뒤에 저수되어 있었다.

모네 발전소에서 남쪽으로 약간 떨어진 곳에 훨씬 작은 조르페 발전소가 있었다. 두 댐은 루르 계곡의 가용한 전체 발전용 용수의 75%를 저수하고 있었다.

50마일 동쪽으로는 위의 두 발전소와 함께 삼총사를 이루는
에델 발전소가 2억 입방미터의 저수량을 보유하고 있었다.

모네,에델, 조르페 세 발전소 댐이 이번 공격대의 목표였다.
만약의 경우 목표를 바꾸어야 할 상황에서는 리스텔, 에네프 그리고 디에멜 댐들이 대용 목표로 선정되었다.

깁슨은 목표에 대한 정보를 모두 인수받고
그에게 주어진 임무의 중대함을 다시 한 번 절감했다.


                                         왈리스 박사 
                                   노년의 모습, 1979년 작고



기지로 돌아온 그는 두 명의 편대장, 헨리 멜빈 영, 헨
리 에릭 모즈레이 그리고 부 비행대대장 존 베르 홉굿과 함께 작전회의를 가졌다. 폭격수 로버트 크라우드 헤이가 목표 전모에 대한 브리핑을 하였다.

1943년 5월 16일 이른 저녁,
깁슨 공격대 617 비행대대는
최종 작전 브리핑을 위해서 집합했고 여기서 작전의 세부사항들이 자세히 전달되었다. 대장 깁슨은 각 목표의 특징들, 콜 사인, 비행 루트, 음어 등을 모두 세세하게 대원들에게 설명하였다.

브리핑에 참석한 왈리스 박사가 엎킵 폭탄에 대한 자세한
설명을 하였다. 어떠한 개발 컨셉으로 탄생하였고 어떻게 개발 되었으며 이 폭탄을 투하할 작전이 어느 정도의 중요한 의미가 있으며 엎킵 폭탄의 성공적 투하가 전쟁의 단기 종결에 어떤 기여를 하는지를 강조했다.



         왈리스 박사가 개발한 그랜드 슬램이라는 대형 폭탄에
파괴당한 독일 유보트 기지


깁슨 대장은 공격에 참여하는 랜카스터 폭격대를
세 개의 편대로 나누었다.

제 1파는 자신이 선도하는 9기였다.
1파가 공격을 선도하는 편대가 된다.

제 2파는 5기였다. 2파는 깁슨이 지도하는 1파보다 먼저 스캠턴 기지를 발진하기로 하였다. 2파가 더 거리가 먼 북방 항로를 잡고 장시간 비행해야 하기 때문이다.

2파는 네델란드 앞 바다 브리랜드 섬의 상공을 경유하여
쥬이더 지를 향하여 남하, 남쪽 경로로 목표로 접근하는 깁슨의 1파와 합류하기로 하였다.

마지막 3파는 역시 5기로 구성되었으며 1파나 2파가
목표물 파괴에 실패했을 경우 대신 임무 수행에 투입될 예정이었다. 만약 1파와 2파가 계획대로 목표를 파괴했을 경우에는 3파는 그대로 영국 스캠튼 기지로 귀환하기로 하였다.

조종사들은 모두 다 지시받은 목표 접근 항로를 엄수하도록 지시받았다.
이 항로들은 치밀하게 조사하여 선정 된 것으로 나치스의 대공포화나 야간 요격기의 출현 등이 아주 드문 지역이었다.

조종사들은 설사 폭격에 실패하더라도 엎킵 폭탄을
적재한 채 기지로 돌아오지 않도록 엄명 받았다. 엎킵 폭탄 한 발이면 기지가 쑥대밭이 될 가능성도 있었기 때문이다.

출격 직전,
2파의 AJ-Q 기는 오른쪽 엔진에서 냉각기 누수를
발견하였다.

미국 출생인 조종사 조셉 맥카시는 부랴부랴
다른 기지에서 빌려온 예비기에 옮겨 탔다. 이 예비기는 고도 유지를 위한 스포트 라이트도 없었고 항로 유지를 위한 VHF 무전기도 없었다.

그러나 그런 장비를 탑재 할 시간적 여유는 없었다.
맥카시 대위와 승무원들은 그저 하늘에 운을 맞기고 예비기로 옮겨 탔다.

예비기는 이 소동으로 30분 뒤에야 먼저 출격한 2
파의 랜카스터들을 뒤쫓아 하늘로 치솟아 올랐다.


                                      랜카스터 폭격기



1파가 북해를 건너면서 1파 대장 깁슨 중령 기와 홉굿 대위 기,
그리고 마틴 대위 기들은 북해의 강풍을 만나 항로에서 벗어났다. 결국 위의 3기는 네델란드 영공으로 밀려 들어와 생각지도 못했던 대공포의 치열한 사격을 받았다.

깁슨의 지휘관 기는 겨우 대공화망을 벗어나 루르 지역으로 향하다가
갑자기 하늘을 훑는 대공 써치라이트 군(群)을 만났으나 전방 사수가 즉시 포문을 열어 써치 라이트 한 문을 닫게 만들었다.

그러나 써치 라이트들은 마틴의 랭카스터 기에
집중하였다. 하지만 마틴 기의 전방사수는 지상의 써치라이트에 사격을 하면서 써치 라이트 지대를 통과해나갔다.

그러나 홉굿 기는 운이 없어서 쏘아올린 대공포화에
날개를 맞았다.

3기는 때로는 40피트 저공까지 하강 비행해서 전선과 건물,
나무 등을 피하면서 루르 지역으로 접근 해갔다.

깁슨 1파의 다른 3기도 선두 3기의 뒤를 이어
대공 포화 지대를 무사히 통과해서 이들을 쫓았다. 다행히도 3기는 크게 피해를 입지 않았다.

깁슨의 9기 편대 1파는 무사히 라인 강에 도달했다.
그러나 최초의 불행은 아스텔 대위가 조종하는 랜카스터 기가 지상과 충돌하면서 찾아왔다.

아스텔 기가 왜 추락했는지에 대한 추측은 분분하다.
앞에서 비행하던 고든 나이트 기의 무전사 밥 케로우는 아스텔이 지상에서 쏴 올리는 경 대공화기의 십자포화에 맞았다고 증언했다.

그러나 추락을 지켜본 지상의 독일인은 전후 저공 비행을 하던 아스텔 기가 전선[電線]에 걸려 추락했다고 증언했다.

아스텔기가 추락하면서 적재했던 업킾 대형폭탄이 폭발했다.
기체는 산산조각이 났고 승무원들도 살아남지 못했다.

아스텔 기는 이날 출격에서 격추되거나 출격을 포기하고
돌아 가야했던 8기 중의 한 기가 되었다. 피해기들은 대부분 제 2 파에서 발생했었다.


                                      랜카스터 폭격기


1파 공격대의 깁슨 기, 몰트비 기, 그리고 홉굿 기는 첫 목표인
모네 댐을 바라보는 상공에 이르자 고도를 낮추고 댐에 돌진하기 시작했다.

깁슨은 댐의 전면에 어뢰 방어망이 설치되어 있는 것을 발견하였다.
영국 공군기의 야간 폭격에 대비한 서치 라이트는 없었다.

기습을 당한 모네 댐과 주변 10여 곳의 대공 포대에서
대공 포화가 튀어 나오기 시작했다.

깁슨은 공격의 최후 단계인 수면에 거의 붙는 60피트의 저공으로
고도를 낮추고 기체 하부의 고도 표시기인 스포트 라이트를 켰다.

폭탄 회전기가 엎킵 폭탄을 500rpm으로 회전시키자 항법사 토고르
할로 테루인은 깁슨과 통화를 계속하며 두 개의 스포트 라이트일치되는 것을 확인하며 정확한 초 저공 고도를 유지하게 하였다.

         유명한 독일 함브르그 대 폭격 작전에서 대공포화 속을 비행하는 랜카스터기의 사진


자정을 넘은 5월 17일 12시 28분.
폭격수 프레데릭 스팸 스파포드는 작전 최초의 엎킵을 투하하였다.

맹렬히 회전하는 상태로 투하된 엎킵은 물 위를
징검다리
뛰듯 뛰어 달려서 댐을 명중시켰고 댐에 명중한 후 물 속에 가라앉은 엎킵은 댐의 하부에서 폭발했다.

엄청난 폭발과 함께 물기둥이 상공으로 치솟았다.
댐 주변에 일어난 큰 물보라로 댐의 파괴 상태는 당장 확인하기가 쉽지 않았다.

그러나 물보라가 사라지고 모네의 둑은
별다른 변화없이 그대로 서있었다. 댐이 엎킵같은 대형 폭탄의 폭발에도 견딜만큼 견고하게 건설되었던 것이었다.

(제4편으로 계속됩니다.)







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